美国政府关闭:评估对海事的影响

Charlie Papavizas,Winston&Strawn LLP合伙人18 一月 2019
2018年9月4日经过90天的部署后,家人和朋友在海岸警卫队切割机Bertholf的飞行甲板上与Bertholf船员团聚,以便与切尔霍夫船员一起回家.Bertholf是四个418英尺长的国民之一安全切割机在阿拉米达航行。美国海岸警卫队的照片由Petty家人和朋友们在海岸警卫队切割机Bertholf的飞行甲板上会面,以便在切割机返回加利福尼亚州阿拉米达之后与Bertholf船员重聚。
2018年9月4日经过90天的部署后,家人和朋友在海岸警卫队切割机Bertholf的飞行甲板上与Bertholf船员团聚,以便与切尔霍夫船员一起回家.Bertholf是四个418英尺长的国民之一安全切割机在阿拉米达航行。美国海岸警卫队的照片由Petty家人和朋友们在海岸警卫队切割机Bertholf的飞行甲板上会面,以便在切割机返回加利福尼亚州阿拉米达之后与Bertholf船员重聚。

2018年12月22日,国会通过的一项持续决议案将美国政府部分资金投入到2019财政年度,并且没有续签,导致部分联邦政府关闭。受影响的行政部门包括国土安全部(包括海岸警卫队和海关和边境保护局),交通部(包括海事管理局),内政部(包括环境和执法局)( BSEE)和海洋能源管理局(BOEM))和联邦海事委员会。关闭正在产生重大的监管影响,随着时间的推移会变得更加严重,然后会使人衰弱。

当拨款失效时,正如他们在12月22日所做的那样,除非有例外情况,否则代理商必须关闭运营。联邦反缺陷法禁止机构在没有拨款的情况下承担义务,除非法律明确授权(例如,在现场提供部队)或其他例外活动。

这些例外活动中最重要的是国家安全活动,单独资助的活动(例如通过剩余的前期资金,来自持续费用的资金和来自未受影响的拨款的资金,例如来自美国国防部的资金,资助的)以及保护生命和财产所必需的活动。不属于某些例外类别的联邦雇员被解雇,无法履行官方职能。例外雇员按剩余资金支付,但必须无偿工作。

某些机构的部分关闭对许多行业产生了负面影响,包括随着时间的推移而增长的海运业。除了代理商在关闭期间不再签订服务合同之外,代理商在许多情况下也不能接受监管备案,颁发监管许可和批准,或提供监管建议。如果关闭持续时间足够长,效果可能会很严重,包括取消或推迟项目,如海上风电项目,因为由此产生的不确定性。
以下是受关闭影响的三个主要海事机构的状况摘要。

美国海岸警卫队
海岸警卫队报告说,在其53,000名员工中,有43,000人被视为例外(包括所有统一人员)并且无薪工作,大约10,000名海岸警卫队员工被解雇并被禁止工作。海岸警卫队的41,000名现役军人有着可疑的区别,他们是唯一一名在服役国家时没有获得报酬的美国穿制服的军人。

海岸警卫队表示,它仍在继续通过法律授权进行国家安全或保护生命和财产的行动,例如搜救,港口和国土安全保障,执法和环境响应活动。但是,海岸警卫队被迫暂停不属于这些类别的任务活动。

例如,海岸警卫队被迫暂停或限制船舶响应计划,船舶安全计划,船上油污应急计划和财务责任证书的审查和批准,所有这些都是美国国旗船舶和外国船舶所需的旗舰计划进入美国水域。因此,虽然留在办公桌旁的海岸警卫队人员正在努力以“准时”的方式提供必要的证书和批准,但某些美国船只可能无法运营,某些外国船只可能无法运作将货物运送到美国,或者可能会延迟拨打美国港口电话。

2018年9月19日,在南卡罗来纳州霍里县的公寓大楼接管了Waccamaw河的洪水后,美国海岸警卫队海湾罢工队的成员拯救了一对老年夫妇。由于佛罗里达飓风,某些河流从北方涌入继续对整个卡罗莱纳州的社区构成威胁。美国海岸警卫队照片由Petty Officer 1st Class Jon-Paul Rios拍摄。

海岸警卫队仍在进行国内船只检查和外国船舶港口国家控制检查,但由于该机构无法使用其民用海事检查员,因此只需与军警人员一起开展工作。过去几年,这些劳动力是根据改善海岸警卫队海洋检查计划的经验和技能水平的建议而建立起来的。他们的缺席使得海岸警卫队在管理检查和港口国控制活动方面的能力存在很大差距。此外,如果在停工期间发生海上事故,海岸警卫队的现役人员可能能够启动海上事故调查程序,他们进行调查以确定关键安全问题和实施所需行动的能力将受到限制。

关闭有效地减少了与船舶建造,销售,维修和融资相关的活动。根据海岸警卫队和国际安全法规,海岸警卫队目前无法进行法律要求的船只计划审查,以确保新船只的建造,或现有船只的修复或重建。寻求向美国海岸警卫队购买和记录船只,或在有证件的船只上获得抵押贷款的人目前无法这样做。同样,贷方和其他债权人无法获得有关船舶融资交易所需的船舶抵押和留置权的信息,也无法记录抵押船舶抵押贷款的信息。
美国海员目前无法参加许可证和其他证书所需的考试,也无法更新或续订其海员证书。虽然海岸警卫队试图通过延长证书的到期日来减轻关闭对海员的影响,但是那些努力晋升到更高等级许可证的人必须等待。

由于海岸警卫队国家污染基金中心的大多数平民劳动力已经被解雇,即使已经达成和解协议,该中心也无法处理或支付污染损害索赔。

关闭也对美国的国际海事利益产生影响。海岸警卫队是国际海事组织的主要美国代表,该组织制定了有关船舶建造,船舶操作和污染预防的国际法律和法规。在关闭期间,该机构无法进行规划和准备,以表示美国在制定和解释国际规则方面的利益。

关闭持续的时间越长,目前暂停的海岸警卫队活动的积压就越多。一旦关闭结束,与海岸警卫队合作的人员可能会看到更多的计划批准,船舶交易处理,许可,索赔支付和其他必要的监管行动的响应时间。

美国海事管理局
MARAD报告说,截至2019年1月11日,其中740名员工中有466人被排除在外,并与其他人一起工作。其中约有466人在美国商船学院工作,其余很大一部分是在备用国防货船的预备役部队工作。然而,商船学院的工作人员短缺,另外还有86名工作人员休假。 MARAD表示,在关闭期间,它将继续履行与美国政府的船舶生命和财产的海上安全以及船舶安全有关的任务,但大多数办事处没有充分配备人员。

尽管已经努力将前一年的资金用于继续支付海上安全计划(MSP)中的60艘船只,但这笔资金很快就会用完,承包商将不会收到每月用于保留船只以供国家安全使用的补助金额。 。在没有付款的情况下,法律授权这些船只的船主离开美国国旗并终止其在国家紧急情况下使船舶可供美国政府使用的义务。

联邦海事委员会

与海岸警卫队和MARAD保持大量但减少的行动不同,联邦海事委员会(FMC)于2018年12月26日宣布,在拨款续签之前,它将停止所有业务。

具体而言,委员会表示不会回复任何电子邮件或电话查询,不会更新在线数据库,委员会也不会接受任何新的承运人或海运码头运营商协议,服务合同,投诉,争议解决服务或其他。在暂停服务期间,所有在线数据库均不可用,包括有效的航运服务合同清单,共同承运人关税清单,或许可和保税海运中介名单。

随着联邦海事委员会无限期地关闭,该行业可能被迫在许多情况下选择上述商业机会或违反法律。例如,承运人不能遵守公共承运人之间的协议(如空间租赁协议)在公共承运人根据此类协议行事之前与委员会有效的协议要求,并且托运人无法更新或签订新的服务合同。委员会如果委员会拒绝接受任何形式的申报。同样,由于委员会不再接受投诉,托运人,旅客或其他消费者将无法根据“航运法”寻求救济,实际上暂停执行“航运法”,直至另行通知为止。

关于共同承运人协议,共同承运人仍可将其交付给委员会,并采取根据“航运法”的立场,此类协议在提交后45天生效,无论委员会是否对其采取了行动。关于服务合同,委员会无法接受申请可能被视为委员会申请系统的“故障”,在这种情况下,委员会法规允许此类协议在提交之前生效,前提是这些协议实际上是在二十四小时内提交的。委员会的档案系统重返服务范围。

(文章由Winston&Strawn LLP提供)

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