OP / ED:构建基础设施

迈克尔J. Toohey27 二月 2019

内陆水道景观。

在任何新的一年开始时,我们经常被问到未来一年我们面临的挑战是什么,或者我们将采取哪些不同的措施。然而,在2019年,就像自2003年Waterways Council,Inc。(WCI)成立以来每年一样,我们打算坚持为美国陆军工程兵团提供全面有效的资金,以继续其土木工程使命。在内陆水道建设和维护导航项目。

该部队2019财年的工作计划为2017财年小巴拨款法案中提供的五个项目分配了全部资金。具体而言,这些包括奥姆斯特德(俄亥俄河):最终完成5000万美元; Kentucky Lock(俄亥俄河):4360万美元;较低的周一2,3,4项目(莫农加希拉河):8900万美元; Chickamauga(田纳西河):8970万美元;和拉格兰奇(主要修复,伊利诺伊水道):完成5750万美元。

看到为军队在内陆水道上的重要工作分配给军团的全部和有效资金是一项巨大的成就,这项工作应该可以在未来28年内完成多达25个优先导航项目。尽管如此,国家还是有一个巨大的机会缩小这个时间框架,并对我们的老化和失败的基础设施进行有意义的改变。

基础设施 - 无论是高速公路,桥梁,下水道系统,跑道,还是水闸和水坝 - 都是美国或任何国家的基础。可悲的是,美国忽视了这些关键系统,并将通行证踢到了巨大的坑洞中。在内陆水道上,锁具和水坝主要是在20世纪20年代和30年代建造的,作为罗斯福总统领导下的新政的一部分。 219个内陆船闸的平均年龄为59.1岁,其中60%以上超过了预期的50年设计寿命。

锁和水坝是关键的基础设施。他们保持水道和12,000英里的内陆河流可通航,提供水力发电,防洪,提供市政和工业用水,提供国家安全保护,并为国家提供休闲划船和钓鱼机会。这些“内陆海洋高速公路”在整个中心地带和太平洋西北地区的38个州进行商业贸易,为工业和农业中心提供服务,并促进墨西哥湾沿岸港口的进出口。这意味着美国家庭农民,能源生产商,制造商,建造商和其他商品托运人有机会在全球市场上竞争并赢得胜利。内陆水道还有助于维持超过541,000个工作岗位,有力地支持美国经济,同时以最节能,环保和安全的方式运输货物。

最近一次计划实现国家基础设施现代化的计划于2017年由特朗普政府提出,这一努力被证明是不成功的。特朗普计划不受内陆水道利益的影响,因为它呼吁陆军部长签订公私合作伙伴关系(P3s)或其他替代融资计划,并授权联邦政府和非联邦实体征收和保留使用费。对于内陆水道而言,这肯定意味着收费或锁定费用,WCI强烈反对内陆锁和水坝的商业用户的这些或其他新收费。

WCI对通行费的反对意味着需要一致的联邦政策和基本公平。企业依靠高效的水路运输来制定地点决策。如果联邦政府要让私人实体为使用任何水路收取费用,那些水道上的企业就会突然发现自己处于竞争劣势。

特别是,国家的农业部门受水路收费的影响最大。生活在河上并利用水道将农作物运往市场的农民将处于极为不利的地位。出口市场为大多数美国粮食市场确定了价格。因此,生产者将不得不支付新的通行费,因为种植者得到出口终端的价格,减去运输成本。有人估计,密西西比河上游的通行费相当于每蒲式耳31.5美分,可以通过24个锁。美国炼油厂和化工厂依赖于水运输为原料供应和产品分销给客户也将受到通行费的限制。

WCI不是收费,而是支持目前征收的柴油税,作为对内陆系统商业运输中使用的燃料征税。实际上,由WCI领导的该行业在2014年批准了柴油燃料税增加45%,从每加仑0.20美分到每加仑0.29美分。这些私营部门的收入用于内陆水道信托基金,并与公共资金相匹配,用于改善导航基础设施的资本。这是一个运作良好的公私合作伙伴关系。

一些基于收费的P3在其他交通项目中运作良好。在高速公路计划中,用户可以选择使用收费设施提供的新容量,或继续使用现有的未收费容量。在河流上,这是独一无二的,没有出口舷梯,只有那些只能选择使用收费锁的用户可以选择。

只有商业驳船公司及其客户支付柴油税以使用水路,而许多其他系统用户不需要支付任何费用。这些受益者包括市政供水,水电,娱乐,工业过程和冷却水,防洪,国家安全和灌溉用户。向一个小的受益群体承担额外费用负担从根本上是不公平的,而其他人则免费获得福利。

未来有机会,有希望制定一个适当的一揽子计划,在国会和政府的两党支持下,有意义地改善我们国家的基础设施,锁具和水坝。在任何未来的基础设施计划中,WCI希望并倡导将水道作为运输供应链中独特且必不可少的组成部分。


Michael J. Toohey是Waterways Council,Inc。的总裁兼首席执行官www.waterwayscouncil.org


本文首次出现在MarineNews杂志的二月印刷版中

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