事后急速审判可能代价高昂

由兰迪奥尼尔11 六月 2018
©Peter Vandenbelt / Adob​​e股票
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这是一个温暖而阳光明媚的初夏早晨,在一个越来越受欢迎且通常繁忙的国内港口。而且,毫不奇怪,水和海滨都挤满了各种商业和私人船只。从一艘缓慢移动的拖船/驳船组合,一艘工作疏浚船和一艘小型油轮在港口的更多工业一侧提供燃料,到众多水上出租车,观光船和大型双体船渡船,港口嗡嗡作响。

所有这些商业船舶都在近距离开展活动,船上有一群小型游艇,客舱巡洋舰,帆船,甚至还有几个非常勇敢的皮艇,他们在拥挤的水道周围划桨,争夺非常有限的开放水域和靠近渡轮的码头空间和水上的士降落。

意外伤亡
在这种活跃的混合活动中,其中一艘较大的渡轮即将完成其中一个简短但定期计划的穿越港口的运行,并正在靠近其码头卸下近100名乘客,并为返回航程搭载相同数量的新乘客。船只靠近码头的进场正常进行,老船长参与发动机控制以实现中立,然后逆向准备停靠。令他吃惊的是,发动机并没有立即回应他的意见,导致船只猛烈地与船坞一起向船首方向前进。

尽管公告仍保持坐姿,直到船只完全停下来,但许多乘客已经离开座位,并且在突然撞击时将许多乘客撞上舱壁并从顶层甲板上下楼梯。几秒钟之内,在一个完美的早晨,一次宁静的渡轮旅程变成了一部灾难电影的场景。现场充满了数十个明显的伤害;骨折和裂伤,以及未知数量不明显但严重受伤的人数不详。

警方,消防和EMS急救人员的应急反应非常迅速和大规模。该活动的全部媒体报道,无论是专业还是社交媒体,都是从影响力的时刻开始“直播”。地方电视台急忙派出他们的空中和地面新闻队到现场为他们的“突发新闻”提供文字和图片,并定期安排午间新闻。

一个冲动的决定
在这个混乱而充满活力的氛围中,渡口管理团队的一名高级成员出乎意料地被记者采访了现场。在为他的“上尉的行为”大肆道歉之后,经理随后宣布,该公司立即终止了该同样的老将渡轮队长的职位。很显然,这一决定是在对联合的实际起因进行调查之前作出的,强烈暗示这是由于其长期雇员的疏忽行为造成的。而且,尽管单方面做出这样的人事决定当然属于高级公司行政人员的范围,但当时媒体立即播出了对自己的上尉解雇的判决。最终,这将再次困扰渡轮运营商,这个运营商被认为是在判断其员工有罪之前,直到证明无辜。

谨慎地,在意外终止之前,渡轮队长已联系他的执照保险公司报告事故,当地海事律师代表他立即前往现场为第一轮面试做好准备 - 而不是与当地媒体但与美国海岸警卫队的调查人员。

在救护车,直升机,摄像机和记者离开几个小时后的现场,很久以前,海事律师和第一反应人员缓慢地看到渡轮与码头发生暴力冲突的可能原因是某种类型的机械故障,而不是被解雇的渡轮船长的疏忽行为或决策。渡轮和码头上的目击者坚称,从他们的角度来看,船只的引擎没有及时回应船长的预先停靠命令,直到太迟而不能避免撞船坞为止。

调查重点转移
几个星期后,现在失业的桥梁官员在他的律师的陪同下,会见了海岸警卫队,接受了广泛的伤亡调查采访。到那时,他已经提交了他的2692海上事故报告,并且已经由他的律师对预期的事情以及如何最好地回应两个海岸警卫队事故调查员的问题进行了充分的准备。对于专业诚实处理自己的船长来说,采访很顺利,而且越来越清楚地表明,调查人员的注意力已经从上周几的船长表现转移到了意外伤亡上午船只的电子计算机控制系统的工作状态。

这是本案的一个重大转变,因为在很大程度上,由于公司经理在事故发生时向媒体发表的声明,渡轮运营商面临着超过二十几项诉讼,要求总计数百万美元赔偿最严重涉及事件的受伤乘客。而且,由于海岸警卫队不太可能提出过失指控,并开始对船长执照实行暂停和撤销程序,他以前的公司和其船只的机械状况现在在代表受伤乘客的原告律师的十字准线上。

不言而喻,鉴于他的突然解雇,该公司的前任上尉不太可能成为该公司防御数十种潜在代价高昂的民事诉讼的有力见证,这些诉讼威胁到他的前雇主。

尽管在伤亡事故发生后立即终止船长的辩论时机和适宜性,但是由于随后的调查,其推断出的​​“责任”及其对专业声誉造成的损害被证明是不合理的。实际上,最终确定的结果是“机械故障的结果”。因此,船舶所有人被海岸警卫队要求在恢复服务之前进行海试。该公司遵守,渡轮最终恢复服役。

皮疹决策可能会有持续的后果
重点是什么?由于美国海上运输业的某些领域在船舶规模和数量方面都在不断增长,越来越多的客船和褐水行业的运营商正在向其持证人员提供许可证保险作为员工福利来帮助招募并留住这些有价值的员工,管理层在对员工采取事故后的纪律处分措施之前要表现出耐心和克制变得越来越重要,直到感情,媒体驱动的气氛消退,专业调查人员才能确定事故的科学有效原因。过早地(错误地)指责责任可能很容易成为输与输的结果 - 对每个人都是。


(如海洋新闻的 2018年6月版所公布)

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