海上挑战:大胆行动的时候

杰夫沃格尔21 二月 2019

第116届国会的海上挑战。

第116届国会及其现任民主党控制的众议院和110名新当选议员面临着选择。一方面,国会可以继续追求现状,通过现有计划支持美国国旗船舶运营商和国内港口基础设施发展,结果不尽如人意。另一方面,第116届国会可以选择大胆。它可以认识到,只有83艘船只在国际贸易中运作的美国国旗船队显然需要新的支持机制。国会还可以认识到,我们的国内港口基础设施是一项战略性国家资产,对我们经济的健康至关重要,需要额外的直接联邦资金。

美国国旗挑战
如果第116届国会选择现状,美国旗帜产业将在未来几年继续面临重大问题。例如,以海事安全计划(MSP)为例,在即将举行的国会会议期间,它似乎处于相对稳定的地位。该计划的资金目前通过2020财年(FY)每艘船获得500万美元的授权,在2021财年增加到每艘船520万美元。但是,尽管有这些授权,但该计划的资金并不能保证。

根据2011年预算控制法案规定的资金上限将于2020财年恢复,海事局(MARAD)可能会再次发现自己争先恐后地寻求预算异常以逃避封存削减,或者面临美国国旗船队的额外船只损失。此外,在2021财政年度之后,MSP津贴支付将减少近三分之一,这是第116届国会需要解决的问题,以确保美国国旗运营商在为国防部提供关键的海运能力的同时保持经济可行性。

此外,政府推动的货运机会减少和不断增加的运营成本进一步削弱了在国际贸易中运营美国国旗船舶的经济效益。在即将举行的国会会议期间,传统的优惠货源将再次面临巨大压力。例如,进出口银行的重新授权将于2019年9月30日到期。除此之外,总统的预算要求继续将已建立的人道主义援助计划(如PL 480 Title II和McGovern-Dole Food for Education)归为零。这些行动对优惠货物的未来可用性产生了很大的不确定性。

同样,第116届国会必须大胆采取行动,扭转优惠货物的下行趋势。除了重新授权和资助这些既定计划外,国会还必须尽可能增加美国国旗货运机会,并为MARAD提供额外的法定执法工具。很简单,在和平时期没有这些额外的支持杠杆,在战时被召唤是否会有足够的美国国旗舰队是值得怀疑的。

港口基础设施机会
在港口基础设施方面,第116届国会既有很大的希望,也有不确定性。 12月11日,交通运输部长Elaine Chao宣布2018年更好地利用投资以获取发展(BUILD)运输全权委托补助金。 91个交通项目获得15亿美元的赠款资金。奖项包括十个港口项目,总计1.48亿美元的资金。各种其他地面运输项目将在港口物业之外发生,但将对港口发展产生积极的直接影响。虽然港口资金总额令人鼓舞,但分配给港口项目的可用资金百分比仍然相对较低 - 约占可用资金的10%。这一百分比与2009年以来的先前交通基础设施补助金一致。

BUIILD运输计划面临的主要挑战是向运输部提供一笔总付款。因此,港口项目必须争夺公路,铁路和公交项目的拨款资金,这些项目通常更具公开性和政治性。此外,BUILD运输计划缺乏永久授权,而是通过拨款行为在一年内获得授权,使得资金难以预测。

然而,在第116届国会期间存在明显的机会,交通基础设施资金可能会得到两党的支持。对BUILD运输计划的永久授权 - 或者最好是一个新的独立港口补助计划 - 最终可以实现长期承诺的基础设施资金增加,同时承认我们国家港口无可辩驳的战略价值。

造船业中大胆意图的迹象
好消息是,国会已表示愿意采取大胆行动来支持美国海运业,正如前一届国会会议期间颁布和拟议的造船立法所证明的那样。例如,2018年的“综合拨款法”包括3亿美元用于启动新型国家安全多任务船(NSMV)计划。此外,2018年2月12日,总统2019财年预算提案的附录还包括额外3亿美元的资金,用于采购和转换美国造船厂的船只,以取代另外两艘国家海事学院的训练船。现在,第116届国会必须为这些关键的造船厂项目和培训平台提供额外资金。

大胆行动的其他积极指标来自众议员约翰·加拉曼迪(D-CA)提出的“美国造船法案”,该法案试图强制使用美国制造的美国国旗船只运载一部分出口的液化天然气和原油。在支持该法案时,Garamendi先生毫不含糊地说“美国商船和造船业是对国家安全至关重要的战略性国家资产”,“对我们经济的增长和流动至关重要。”代表Garamendi,担任众议院第115届国会海岸警卫队和海上运输小组委员会的排名成员将有充分的机会在新的领导职位上寻求类似的新型支持形式。

这些大胆的造船计划现在必须由第116届国会复制,以支持美国旗船运营和港口基础设施的发展。现状还不充分,国会未能采取战略行动 - 并为美国国旗舰队和港口基础设施发展开发新的支持手段 - 将对我国的安全和经济产生持久影响。

Jeff Vogel是Cozen O'Connor运输与贸易集团的成员。可以通过[email protected]与他联系。

该OP / ED首次出现在2019年2月的MarineNews杂志印刷版中。

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