采访:ACBL总裁兼首席执行官Mark Knoy

海事新闻30 五月 2018
美国商业驳船公司总裁兼首席执行官Mark K. Knoy
美国商业驳船公司总裁兼首席执行官Mark K. Knoy

美国商业驳船公司(ACBL)于2011年8月任命Mark K. Knoy为总裁兼首席执行官。在加入ACBL之前,他曾任美国电力公司(AEP)燃料,排放物流集团副总裁兼AEP River运营部门在2001年加入AEP并购买了MEMCO Barge Line。从1984年到1994年,他是马克吐温拖带公司和伊利诺伊州北京德马尔海洋公司的所有者/经营者。他在1973年开始他的职业生涯,在内河航道上搭乘拖船作甲板手,然后担任船长。今天,Knoy担任工程师内陆航道用户委员会的董事,该委员会是海岸警卫队基金会和海员教会研究所的董事会成员,其航海教育中心和河流部,国家主席水路基金会和密苏里大学圣路易斯分校HT Pott内陆水道图书馆董事会成员。他是美国航道运营商水务委员会和美国中西部地区的前主席。很简单,在内陆海滨,可能没有更好的名字,更有令人印象深刻的凭据。本月,他对海事新闻的读者提出了一系列影响商业和内陆滨水的问题。

请给我们您对今日美国内陆水域市场状况的评估,特别是在ACBL运营的地区。
说得更明显的是,无论是干货还是流通市场都有太多的驳船,造成便宜的运费价格。对于干货而言,最大的罪魁祸首是煤炭。在2006年的高峰时期,驳船为公用事业提供了超过1.6亿吨的煤炭。早在2017年,估计这个数字只有9000万吨。我们在农业领域增加了南美洲的竞争,巴西和阿根廷现在都是全球市场的主要参与者。关于进口钢铁和铝关税有很多问题,但目前尚不清楚最终会如何摆脱这种关税,但我相信这对我们这个行业有两个好处。其中之一是,随着钢价上涨,驳船价格不断上涨,需要更高的收入来证明投资的合理性。其次,我们应该用更少的半成品进口来处理更多的钢铁投入。

另一个亮点是建筑行业,占2016年钢铁出货量和建筑材料的40%以上。看起来它可能即将出现拐点,最终在经济衰退之后出现一些稳健的复苏。我们也期望从承诺的基础设施开发中看到一些好处 - 不仅在水路基础设施方面,而且在为实现它所需的商品需求方面。

液体驳船的需求在过去十年中激增,当时该国原油生产大幅增长,并严重依赖铁路和驳船来运送其产品。随着更多的管道能力可用,这种需求减缓。然而,大量的建筑活动正在进行,特别是在墨西哥湾沿岸,以支持炼油和化学工业的发展。廉价而充足的天然气和原油供应吸引了来自世界各地的公司投资美国石化生产。美国化学理事会估计,由于页岩气,在各个发展阶段有超过300个项目的资本投资额达到1850亿美元。 2018年美国原油产量增长速度惊人,预计将超过日均产量1100万桶。最后,在过去五年中,美国制造的乙醇出口增长了一倍多,达到13亿加仑所有这些发展将为我们的液体业务带来令人兴奋的机遇。

运费要改善内河运费需要多少钱?
简而言之,更多的需求或更少的供应。较高的钢铁价格创造了较高的废钢价格,并可能导致一些驳船在早期基础上将废钢收入与目前的市场运费收入相提并论。其次,目前的货运市场不会支持即将超过600,000美元的料斗驳船。我预计油罐驳船价格也会大幅上涨,并且应该减少投资者的建设,因为这些新的建筑价格不受当前收入的支撑。

在进入董事会会议室之前,您曾在甲板上工作,担任过船长,因此您在内地首席执行官同事中独树一帜。你从驾驶室带来的什么帮助你管理更好的公司?
它的确是苹果和橙子,在一艘船上工作,而不是领导一家公司,但我们仍然在同一个家庭,这就是人。领导人是任何团队成功的秘诀,我热爱这个团队每天给予我的挑战和机会。我当然有第一手的理解我们要求我们的水手去管理的风险。我的拖轮经验让我更加了解水手每天为保持货物在我们的水道上移动而作出的承诺和牺牲。因此,我非常热爱我们的水手和他们的家人的安全和健康。我总是强烈鼓励我们的新队友出去乘船,到船队,码头,码头或造船厂,看看这些物品如何配合在一起,运送到我们国家的积木,分配能源资源和移动农产品出口到这是最有效和最安全的模式。

随着运营商努力获得他们需要的价格来保持高质量的设备和船员在水面上,您是否会看到更多的整合?
我们都在这些具有挑战性的市场上挣扎着,拥有过剩的设备。没有人把目光投向底部的卖盘,所以我认为我们必须看到一些上涨之前巩固回来发挥作用。这个行业已经很好地巩固了。在干货方面,只有六家运营商拥有90%的设备;八艘油轮驳船运营商处理所有油轮的77%。

你2017年出售一些ACBL吨位和资产是一个有趣的时间。一方面,煤炭出现了一些反弹(有些人会说是暂时的)。交易背后是什么,贵公司的下一步是什么?
自从高峰期以来,有压煤的公用事业需求已经下降了大约7000万吨。公用事业公司并没有兴建新的煤电厂,因为他们不相信一两个主管部门会在过去几年中大大改变环境趋势或成本差距,这些趋势或成本差距已经使他们远离煤炭。投资于昂贵的工厂可能不具有成本效益,因此投资风险根本不值得。确实,过去几年煤炭出口已经出现反弹,但仍然远低于2012年超过1.25亿吨的峰值。重要的是要明白,美国是全球市场的摇摆供应商。由于相对于远洋航程的长度而言,由于运费较高,各国通常只会“购买”美国的煤炭。同样由于航运距离的原因,东海岸港口通常偏爱墨西哥湾沿岸。如果/当煤炭出口下降时,首先会感觉它将是墨西哥湾沿岸和驳船行业。

ACBL船队拥有3,600多艘驳船和140艘拖船,再加上您的物流枢纽网络和转运设施,为客户带来了多式联运和灵活的供应链。告诉我们这带来的价值。
只要我们能够与竞争对手区分开来,我们就有优势,这就是我们一直在寻找的。在孟菲斯,我们可以提供液体客户从驳船,通过我们的终端直接到当地工厂,一站式购物。在圣路易斯,我们将西煤转运到驳船上,最终送到发电站。我们处理他们的所有物流并帮助库存飙升。有一个高速单位火车传输设施低于最后的锁使我们全年运作。最后,在Lemont,我们提供从驳船到仓库到卡车到最终交货的散装钢材处理。在每种情况下,我们都可以让客户轻松管理他们的运输物流,只需一个联系人和一个最终发票。

2015年,AEP River Operations由其母公司出售给ACBL。谈谈整合和过渡期间发生的事情。
在业务中有着巨大的协同效应,大量有才华的水手和在整个行业中拥有关系的队友。总的来说,从我们的角度来看,整合非常顺利,我们继续在几年内提高运营效率。我认为我们现在正以最高效的模式运作。文化之间有许多相似之处,但不管目标和目标有多相似,变化总是具有挑战性的。通过这个过程来管理变化是最困难的,也是最有意义的。

将农产品运送到深水出口场地是国内内河的最重要功能之一。来自南美洲的竞争对手正在努力做同样的事情。我们是否足够维护我们的内陆基础设施,锁具和水坝?
拥有内陆水道系统,我们在我们国家不仅有利于农民,而且在世界市场上更具竞争力,同时也有利于我们的煤炭出口和我们的制造业,它们依靠我们的内河航道提高所需原材料的运输效率用于生产消费者每天购买的产品。在其他国家正在改善其运输体系的同时,国会似乎对仅仅维护我们的内河航道感到满意。与许多其他计划相比,内陆水道系统可以达到世界级标准,不到100亿美元。与其他基础设施挑战相比,这看起来很划算。

联邦FY18 Omnibus包括美国陆军工程兵团(兵团)的68.3亿美元,比2017财年增加7.89亿美元。总统谈到所谓的P3基础设施项目。你对这个分数有什么看法?
公共私营伙伴关系可能适用于其他交通运输方式,但内河航道公司自1978年编纂“内河航运收入法”以来,我们已经建立了公私合作伙伴关系。由于该立法已通过内河航道信托基金(IWTF)为重建我们的内陆水道基础设施贡献了28亿美元,而美国财政部为我们的基础设施贡献了37亿美元。那么如何增加额外的P3可能会增加通行费,锁定费或船舶费,使我们的国家在世界经济环境中的出口更具竞争力?

全国最古老,规模最大,最知名的内陆建筑商之一的杰夫博特将关闭大门,主要归功于一个非常安静的驳船建造部门。这就是说;我们驳船队的某些部门相当成熟,而其他部门则很新。你会发现在驳船新建筑领域有什么突然增长的时间顺序,以及最终会促成这一运动的是什么?
其中一个枯燥的方面,我们预计至少在2019年之前,消耗会导致车队规模更加符合需求。显着的需求增长当然会加快这一进程。在过去几年中,油罐驳船的压力指数已经大大降至负值,并且新建的大量建筑物没有得到需求增长的支撑。大部分新建筑都是单位拖船。就目前的需求水平而言,船队似乎有500多艘驳船。

第M节在这里,它正在冲击内陆海滨,就像之前没有的东西一样。 SubM会在很大程度上成为吨位和水手的“非事件”,还是会有某些事情需要改变?
ACBL当然准备好实施SubM,其他AWO成员也一直遵守这些新规定。在ACBL这里肯定不会有任何通知,因为文书工作本身的数量是惊人的。不包括文书工作,我认为新的法规将把我们的行业分为合规和不合规的经营者,由USCG执行新规则。即使没有执法,我们都会成为更好的运营商,但如果他们没有生活和呼吸AWO RCP或其他短信服务,它将花费一些运营商额外的美元。

内陆运营商在很大程度上依赖内河航道的维护。许多利益相关者都认为,这不能跟上远远超过预期寿命的失败基础设施。您在WCI的过去角色很好地解决您的问题。你怎么看?
2015年,军团获得了6.49亿美元的内河水运O&M资金,Omnibus立法刚刚通过内陆水运O&M资金9.92亿美元,内河水运O&M增加约35%,因此看起来我们正在向我们传达我们的信息联邦拨款者认识到为我们的内河航道增加运营和维护资金的重要性。

关于内陆基础设施,很大程度上取决于它 - 您的业务以及供应链本身。我们的主要支流发生重大锁定失败的后果是什么?
在过去六个月中,ACBL由于Lock 52关闭而损失近1000万美元。参考Vanderbilt大学和田纳西大学编制的国家水道基金会和美国海事管理局之间的最新联合研究,该研究发现在我们的主要支流上发生严重锁定失败的灾难性失败将导致每年运输成本约11亿美元和约17亿美元。

煤炭有未来吗?
煤炭绝对有未来。仍然有许多高效,低排放的燃煤发电厂发电。这些电厂寿命长,并将在未来很多年内继续供电。国内煤炭消费的大部分份额(2017年为93%)用于发电。这就是说,国内公用事业煤炭不是增长市场。没有新的燃煤电厂正在建设中,甚至没有在制图板上。能源部预测电力部门的煤炭消费量将从2017年的6.75亿吨下降到2022年的5.95亿吨。尽管他们预测这些低点反弹,但他们并不认为电力在出口方面,能源部预计到2050年煤炭出口量将不断增加,但总量不会超过1亿吨。出口小幅增长的幅度不足以抵消国内消费低迷。在过去的二十年中,水路上运行的公用工程煤炭减少了5400万吨,而驳船船队仅减少了1,342艘驳船,约为历史煤炭与驳船的比例的一半。

当你需要操作你可观的资产时,什么让你在夜间感觉如何?
我们队友的健康和幸福,大部分在高风险地区工作。

(照片:ACBL)
(如海洋新闻 2018年5月版所公布)